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嫌 犬

戌年生まれの私は、犬が大好きなんですが・・・今日は、それとは真逆で大の犬嫌いだった有名人の命日にあたります。


といっても、かなり昔の方なのですが・・・その人物とは、


 勝 海 舟


今日は西郷隆盛らと渡り合って江戸を戦火から救い、明治維新を成し遂げた、この旧幕臣の命日・没後120周年にあたります。

※彼の名は〝安芳〟で〝海舟〟は号ですが、これは妹が嫁いだ佐久間象山が書いた 『海舟書屋』 という額の出来が良かったことから気に入って使い始めたそうな。 元々誰の号だったのかは不明だとか。


       


勝麟太郎(幼名)は旗本小普請組だった父・小吉の三男として、1823(文政6)年に江戸・本所に生まれました。


剣術に秀で、直新影流の免許皆伝の腕前であったと同時に、蘭学修業にも明け暮れた文武両道の若者でした。


1853年、ペリー率いる黒船が来航。


幕府が広く意見を求めた際、彼が提出した海防意見書が老中・阿部正弘の目に留まったことが、大きく彼の運命を開きます。


長崎の海軍伝習所に入門した彼は、得意のオランダ語で教監として5年程活躍した後、1860年に日米修好通商条約を批准する使節団の一員に選ばれ、福澤諭吉・ジョン万次郎らと共に咸臨丸で渡米。


帰国後軍艦奉行となり神戸に海軍塾を作るなどしましたが、「日本の海軍をつくるため」 として薩摩・土佐藩士など分け隔てなく人材を受け入れたため幕府の保守派から反発を買い、軍艦奉行を罷免され2年間の蟄居を命じられるという挫折を味わいます。


しかし1868年、官軍の東征が勢いを増し江戸に危機が迫ると、幕府は勝を陸軍総裁に任命。 


山岡鉄舟に下交渉をさせた後、あの有名な西郷隆盛との単独交渉の末に江戸城を無血開城、150万人もの江戸町民の生命・財産は守られました。


       


明治維新後は旧幕臣の代表格として明治政府でも要職を務め伯爵にも叙されましたが、生涯をかけて徳川慶喜の復権に尽力したことも知られています。


幕末のヒーローといえば、多くの方が坂本龍馬の名を挙げますが、彼の師こそは勝海舟であり、その行動規範は勝の教えが元になっているのも隠れた事実。


晩年息子に先立たれるなどの不幸に見舞われた彼は、1899(明治32)年1月19日・・・脳溢血により75年の生涯に幕を閉じました。

※但しその死は養子相続手続きの関係で秘され、2日後に死去が報じられたため、官報では21日没と記載されています。

海舟に関心のある方は、是非彼が晩年に赤坂・氷川の自邸で人物評や歴史、時事・経済問題について語った 『氷川清話』 のご一読を。


これは明治25~31年頃、新聞・雑誌に掲載された勝の談話を吉本襄(のぼる)という人物がまとめたもの。

しかし編集時に彼が原文をかなり書き換えているため、それを文芸評論家・江藤淳さんや歴史家・松浦玲さんが再編集したこちらの書籍がオススメです。


結構言いたい事を好き勝手に言っていますが、近未来を的確に言い当てているところは、さすが。

       
                      講談社・刊


ところで、犬嫌いの話はどうなったんだ・・・って?


おっと、これは失礼。

実は彼の犬嫌いは、9歳の頃に遡ります。


道で狂犬に襲われて睾丸を噛みつかれ、約2ヶ月も生死の境を彷った経験があったのだそうな。 後年、彼は


 「暗殺者よりの犬の方がよっぽどおっかねェ。」


と語ったそうですから、かなりのトラウマになっていたんでしょう。


日本を支えた大人物が、道端でスピッツにキャンキャンと吠えられただけで真っ青になって逃げ回る姿・・・想像しただけで面白いですょネ。あせあせ


でも私は、この勝海舟が大好きなんです。


それは1974(昭和49)年に放映されたNHK大河ドラマ 『勝海舟』 の影響が大。


故・冨田勲さんが作曲したこのドラマのテーマ音楽は個人的に大河ドラマの中で最高の出来だと思っています。


 ※冨田勲さん・シンセサイザーに関する過去記事は、こちら。(↓)



ドラマの中で渡哲也さん演じる勝海舟が寝る間を惜しんでオランダ辞書 『ズーフ・ハルマ』 を2部筆写し、生活費に充てるため1部売ったという逸話に、大学受験を控えた高校生だった私は大感動。


勉強のモチベーションが猛烈に上がったものです・・・が、所詮は短気な私がその燃える気持ちを維持できたのは、ほんの1ヶ月程でしたけど。うー


その懐かしいテーマ曲を聴きつつ、幕末~明治の激動期に日本を支えた幕臣のご冥福を、あらためて祈りたいと思います。笑3



 


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