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90歳

この有名なネズミを知らない日本人は、まずいないでしょうネ。 


 ディズニーランドのシンボルと言っていい、その


  ミッキーマウス   

   Mickey Mouse


が初登場したのが、今からちょうど90年前の今日でした。


       


1901年に鉄道員の息子として生まれたミッキーの生みの親ウォルト・ディズニーは、新聞配達などをしながら昼は高校に通いながら美術学校の夜間部で学ぶ苦学生でした。


第一次世界大戦時には志願して衛生兵としてヨーロッパ戦線に従軍した彼は、除隊後に漫画家を目指したものの上手くいかず、職場で知り合った友人と共に会社を設立するも長続きせず。


しかし彼はこの時、〝アニメーション〟の大きな可能性に気づきます。


再起を賭けて映画の街・ハリウッドに移住し、兄のロイと 『ディズニー・ブラザース・カートゥーン・スタジオ』 を設立。


多くのアニメーター仲間を集めて作品を制作し、1925年にはリリアンとめでたく社内結婚すると会社も軌道に乗り始めます。


ところが1928年に契約問題でトラブルに見舞われて多くの社員の引き抜き工作に遭い、会社は倒産の危機に。


そこで窮余の一策として、以前のアニメ作品で脇役として使っていたネズミのキャラクターを主役にすることを決意・・・それが〝ミッキー・マウス〟の誕生のキッカケに。


                                                      

                      Walt Disney


ただ、一般的にディズニーが飼い慣らしたネズミを研究し、耳・口・足などを大きくしポイントを付けてミッキーマウスを考案したという逸話が知られていますが、これはウソ。


ミッキーの〝生みの親〟は、ディズニーの親友として彼と共に会社を支えたアニメーター、  


 アブ・アイワークス(1901-1971)

 Ub lwerks


       


彼が円定規と楕円定規で簡単に描けるように考案したキャラクターだったのですが、当初ディズニーは〝モーティマー〟と命名。


しかし、妻・リリアンが反対・・・逆に彼女が提案した〝ミッキーマウス〟に変更したエピソードは有名ですネ。


ただしモーティマー・マウスは、ミッキーの恋人(ネズミ?)ミニー・マウスの幼馴染み(ミッキーの恋敵)としてしっかり登場しています。


そのミッキーとミニーが登場するディズニー社制作の短編映画 『蒸気船ウィリー(Steamboat Willie )』 が初公開されたのが、1928年11月18日だったのです。


※厳密には本作の前に作られた 『プレーン・クレイジー』 と 『ギャロッピン・ガウチョ』 に起用されていたのですが、公開は 『蒸気船ウィリー』 の方が先となりました。


       


スクリーンに初登場するや、ミッキーマウスは爆発的人気を博し、これによって瀕死のディズニー社は劇的な復活を遂げました。


1955年にディズニーランドを開設、さらにその10年後にはホテルをも含めたウォルト・ディズニー・ワールド・リゾートの建設に着手。


その後の隆盛は、もう説明の必要はないでしょう。 身長3フィート2インチ(約96.5cm) 体重23ポンド(約10.4kg)のミッキーは、ディズニー社の救世主だったわけです。


しかし残念ながら、彼をデザインしたアイワークスはその後 「ミッキーを奪われた」 と次第にディズニーを憎むようになり、彼と決別して自らスタジオを持つに至るのですが・・・。


それではミッキー90歳の誕生日を祝いつつ、彼の初登場アニメをご覧ください。



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