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一 喝

桃の節句に似つかわしくない話題で恐縮ですが・・・皆さんは、『国家総動員法』 って耳にしたことがあると思います。

これは国家の全ての人的・物的資源を、政府が統制運用できる旨を規定したもの。

つまり国を挙げて戦争に備えるという今では考えられない法律ですが、これが成立したのがアメリカと開戦する3年8ヶ月前の1938(昭和13)年4月1日。

実は更にその1ヶ月弱前、つまり今からちょうど80年前の今日・4月3日に同法案の審議中だった国会内で


 黙れ事件

と呼ばれる一騒動が起きました。


主人公は、佐藤賢了(けんりょう 1895-1975)中佐。


       


当時彼は軍務化国内班長で、(国家が経済の管理を行う)統制経済の専門家でした。

第一次世界大戦でドイツが自由経済のまま開戦。
戦争終結と同時に企業が大量の在庫を抱えハイパーインフレに突入し、紙幣は紙くず化。

その経緯を踏まえ、国家が指定した分だけ製品を生産させ、その全てを買い取ることで企業がリスクを回避できる・・・という制度。

彼はその知識を買われ、同法案の審議に陸軍側の説明員として出席していました。

しかし政府と与党の議論は、両者とも同法案の根幹である統制経済について知識が不足していて噛み合わず・・・そこでその道のプロである佐藤中佐に発言の場が巡ってきたのです。

指名された佐藤中佐は嬉々として答弁に立ち、法案の精神やら自己の信念を約30分にわたり滔々と〝演説〟。

これに業を煮やした質問者の立憲政友会・宮脇長吉議員が、「止めさせろ」「答弁ではない」 と野次を飛ばしたのを聞き咎めた佐藤中佐が


 「黙れっ!」 怒

と一喝したのです。 


一説明員だった軍人が国会議員を恫喝したとして、委員会は紛糾。


結局、杉山陸相が陳謝することで事態は収拾したのですが、席を蹴って退場した佐藤中佐に処分は下されず。

実は野次を飛ばした宮脇議員は元軍人で、佐藤中佐が陸軍士官学校に通っていた時の教官。

つまりお互いに顔見知りであったことから、ついつい口元が緩んだのでしょう。

ですからこの事件について後にマスコミは軍が議会を脅迫したかのように伝えていますが、実際はちょっとニュアンスが違っていたようです。

ただ佐藤氏は後に自伝で、「黙れ、と言った後で〝長吉!〟と言おうとした言葉を辛うじて飲み込んだ」 そうな。

元教官を呼び捨てにしようとしたとなれば、やはり軍人の増長があったと言わざるを得ないかも。

さて、その場ではお咎めなしだった佐藤中佐は、東條英機の側近〝三奸四愚〟の一人として後に中将にまで昇進しましたが、終戦後痛い目に遭います。

それは、この一喝を以って(もちろん、それだけではないとは思いますが)戦後GAQに対中戦を積極的に遂行したとして最年少のA級戦犯に指定・逮捕されたこと。


       

          前列右が佐藤中将 2列目左端が東條英機


東京裁判で終身刑の判決を受けて服役し、A級戦犯としては最も遅くまで拘留され1956年にようやく釈放されました。


〝口は災いの元〟〝覆水盆に返らず〟の格言通り、一度発した言葉は取り消せません。

興奮して怒鳴りたくなったら、「黙れ!」 の一言で10年近くも投獄された佐藤中佐の顔を思い出しましょう。冷や汗


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